Taylor Swift

Taylor Alison Swift es una cantante y compositora estadounidense,  nacida el 13 de diciembre de 1989 en Reading, Pennsylvania.

Proveniente de una familia acomodada, ya de bien pequeña tenía interés en el teatro y en la música. Recibió clases en Broadway y comenzó a actuar y a cantar en karaokes de su localidad, desde muy pronto. Se mudó a Nashville a la edad de 14 años para seguir una carrera de música country. Gracias a su participación en un concurso, conoció a Scott Borchetta, que le ofreció un contrato discográfico con Big Machine Records.

En 2006, fue lanzado su primer álbum, con título homónimo (Taylor Swift). Las canciones, de género country y pop, fueron compuestas por ella durante su año de preparatoria. Entre algunos sencillos de este disco se encuentra “Our Song”, la que llegaría a estar en el primer puesto de las listas de country durante semanas.

2008 fue el año del lanzamiento de su segundo álbum de estudio, Fearless, con el que además presenta su primera gira en Estados Unidos y Canadá.. Este ha sido uno de los discos más vendidos en EE.UU., además de haber superado las 10.000.000 copias en el mundo. Su primer sencillo “Love Story” se convirtió en un éxito pop y country.

En la 44 edición de los Academy of Country Music Awards, le fue entregado el premio de «Álbum del año»,  siendo la artista más joven en recibirlo, aparte de ser elogiada por acercar la música country a los jóvenes. A este premio, le siguieron otros como el Mejor Vídeo del Año, por “You Belong With Me”, en los MTV Video Music Awards de 2009, gala en la que tuvo un momento más que controvertido con Kanye West. Fearless se convirtió, así, en el álbum más premiado en la historia de la música country.

En 2010, anunciaba su tercer álbum, Speak Now, que incluía 14 canciones compuestas por ella. Una de ellas fue “Mine”, su primer sencillo. Un año después, presentaría su primera gira mundial, la cual comenzó en Japón y con la que recorrió 18 países (incluida España). Este disco tuvo buenas críticas, siendo el álbum más vendido en su primera semana en toda la historia de la música country, de una artista femenina, con más de 1.000.000 de copias. Fruto de ello son los 4 Premios Grammy que consiguió con él, de los diez que tiene en su poder.

Su siguiente álbum, Red, se puso en venta en octubre de 2012, con el que trató probar algo distinto, más cercano al pop. Antes, fueron lanzados algunos sencillos, entre los que se encuentran “We Are Never Ever Getting Back Together”  o “I Knew You Were Toruble”, que se convirtieron en hits internacionales y alcanzaron los números 1 de la Billboard Hot 100.

A su siguiente trabajo lo tituló 1989 y se lanzó en 2014. Caracterizado por un sonido nuevo en la artista, se trata de un álbum pop inspirado en la música de los años 80. “Shake It Off”, su primer sencillo entró en el Nº1 de la Billboard Hot 100 en agosto de ese año y, con el siguiente, “Blank Space”, se arrebató a sí misma este número uno. Le siguieron otros éxitos con “Style” y “Blad Blood”.

Por último, en 2017, lanzó su último álbum, Reputation, el más alejado de sus orígenes en el country. Cuenta con sencillos como “Look What You Made Me Do”, destacada especialmente por haberse inspirado en los agravios y maltratos que ha recibido de famosos y otras personalidades a lo largo de su carrera.

También ha estado involucrada en el mundo cinematográfico. Y, además de una larga lista de galardones a su joven edad, según la revista Forbes, Swift fue la celebridad mejor pagada del año pasado. Pero, no solo es una artista destacada por su talento musical, sino también por su apoyo a la educación artística, a los derechos LGTB, a fondos de ayuda ante desastres naturales y a institutos de beneficiencia para niños enfermos.

A la hora de componer, Swift se inspira en sus experiencias personales, especialmente, en sus relaciones amorosas. Por ello, algunas de sus canciones han sido escritas versadas en los romances y rupturas con sus exnovios, entre los que se encuentran Joe Jonas, Jake Gyllenhaal, Harry Styles o Calvin Harris.

Aretha Franklin

Aretha Franklin, nacida en la ciudad de Memphis (Tennessee), en 1942, es una cantante estadounidense de soul. Conocida como la “Reina del Soul”, se inició en la música cantando gospel en la iglesia en la que su padre ejercía de párroco. Creció rodeada de artistas de este género y voces del jazz, que tuvieron una gran influencia. Aprovechando sus excelentes dotes para la música, inició su carrera en solitario con un repertorio de música soul que conservaba la influencia del gospel, un rasgo que caracterizaría siempre su estilo.

Tras su primer disco para el sello Checker (The gospel soul of Aretha Franklin), fichó por Columbia en 1961 y la discográfica orientó su carrera hacia el jazz, aunque no estaba destinada a seguir ese camino. Dentro de este estilo, destacan canciones como “Sweet Bitter Love”.

En 1967, su disco I Never Loved a Man the way I love you y cinco singles, entre ellos “Respect”, lograron vender cada uno más de un millón de copias y la consagraron definitivamente como “Lady Soul”, estilo en el que triunfó. En 1968, publicó dos discos: Lady Soul (con éxitos de la música soul como “A natural woman” o “Ain’t no way”) y Aretha Now (“Think” o “I say a Little prayer”).

El número de sus seguidores aumentó con los discos Live at Fillmore West (1971) y Young, Gifted and Black (1971), basados tanto en el pop como en el rhythm and blues. Incorporando, en estos discos, nuevas versiones de temas rock y pop, como “Let it be” de The Beatles.

El resto de los 70 fue artísticamente pobre, debido a sus problemas con su humor variable, la producción y su decadencia como compositora. Aunque, deslumbra al colaborar con Curtis Mayfield en Sparkle. En 1972, sacó su primer álbum totalmente góspel de su carrera. Y, unos años después, produjo otro de sus hits, “Angel” y terminó sucumbiendo totalmente a la música disco en su nuevo disco Let Me in your life.

Siguió trabajando durante los ochenta, colaborando con artistas como Annie Lennox, George Michael o Elthon John, entre otros. En los ochenta vuelve a cambiar de discográfica y, con ella, una nueva etapa llena de versiones más acordes al pop que la catapultaron de nuevo a los primeros puestos en las listas de ventas, con el disco Jump It.

Todavía en los 90, seguía subida a los escenarios, pero sus álbumes no fueron tan frecuentes. Así, desde 1991 que lanzara What you see is what you sweat, hay que esperar hasta 1998 para un nuevo lanzamiento, A rose is still a rose. Este último se caracteriza por su evolución al R&B contemporáneo, con tendencias hip-hop.

Finalmente, en los años 2000, continuó sacando algunos discos de nuevas y antiguas versiones. Y, en febrero de este mismo año, anunció su retirada de los escenarios. Aunque, seguirá grabando discos, como el que tiene pendiente por publicar y producido por Stevie Wonder.

En cuanto a su vida privada, se casó dos veces y estuvo ligada sentimentalmente con músicos como Sam Cooke.

Ha obtenido 18 Premios Grammy a lo largo de su carrera, siendo la mujer con más premios Grammys de la historia, tras Alison Krauss. Asimismo, es la primera mujer incluida dentro del Rock and Roll Hall of Fame. Por ello, no es de extrañar que haya sido considerada como la mejor cantante de la historia por la revista Rolling Stone, por su enorme contribución a la música.

FANGORIA

Esta semana dedicamos el gramófono a uno de los grupos de música referente en España: Fangoria. Adorado por mayores y jóvenes, Fangoria está formado por Alaska, que proporciona la voz principal, y Nacho Canut, que ocupa los teclados y alguna que otra vez el bajo. Ambos han conseguido vender alrededor de un millón de discos al rededor del mundo. En nuestra sección hemos recordado sus mayores éxitos (Absolutamente, Ni tú ni nadie, Dramas y Comedias o Geometría Polisentimental, esta última de su último disco Canciones para Robots Románticos).

Como es costumbre en esta sección, hemos hablado de los comienzos del grupo, allá por el año 1989, con Salto Mortal. Doce son los álbumes que desde entonces han sacado al mercado e incontables son los premios que gracias a ellos han recibido. Podríamos destacar el Premio Rolling Stone a mejor banda que consiguieron en el año 2013 gracias al disco Cuatricromía.

Por último deciros que los fans de Sevilla de Fangoria están de suerte porque podrán disfrutar de ellos en el Festival Interestelar Sevilla que se celebrara el próximo 19 y 20 de mayo.

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Gramófono: Se fue la paz personificada

El pasado jueves, diez de noviembre, el mundo entero amanecía con la noticia de la muerte de Leonard Cohen, poeta y compositor canadiense y uno de los músicos más adorados tanto por artistas como por público a lo largo de varias generaciones. Su cautivador susurro se apagaba para siempre.

Con este gramófono hemos querido rendirle homenaje a Leonard Cohen, abanderado del folk, a través de una trayectoria plagada de música y poesía, de poesía y música, intrínsecamente ligadas de por vida. Como ferviente admirador de García Lorca, el poeta que le permitió hallar su voz, Cohen publicó álbumes que calaron y siguen calando entre los oyentes que saben valorar la sensibilidad y la evocación poética que tanto le caracterizaba.